terres-rares

설명 / 역사

희토류(REE)란 유사한 특성을 가진 17개의 광물류를 말합니다. 희토류는 겉모양은 금속처럼 생겼으나 금속과 비교하면 상대적으로 부드럽고 탄성과 연성이 있습니다. 이 광물들은 희토류라는 이름이 붙기는 했지만 상대적으로 지구의 지각에 풍부하게 분포합니다. 또한 이들은 대개 고온 상태나 미분시 화학 반응을 잘 일으킵니다. 희토류에 속하는 세륨은 지구 지각을 구성하는 원소로 구리와 양이 거의 비슷합니다.

19세기 초 발견 당시 광물로는 희귀하다고 해서 희토류란 이름이 붙게 되었습니다. 이들의 지구화학적 특성 때문에 지구 표면에 매우 고르지 않게 분포하게 되었으며, 이들에 집중하다보면 대개의 경우 채광 사업이 적자로 흐르는 경향이 많습니다.

생산 / 용도

희토류는 독특한 특성으로 인해 하이브리드 전기자동차, 전투기, 휴대전화, 배터리, 텔레비전, 저 에너지 전구 및 풍차 등 첨단기술 부문에서 유용하게 쓰입니다. 미국지질조사국이 2010년 말 추산한 REE 산화물의 세계 매장량은 1억 1천만톤으로, 중국이 50%, 독립국가연합이 17%, 미국이 12%, 인도가 2.8%를 보유하고 있습니다.

중국의 2010년 희토류 산화물 생산량은 거의 130,000톤에 달했는데, 이는 2,700톤을 추출할 것으로 예상된 인도에 비해 막대한 양이 아닐 수 없습니다. 독립국가연합과 미국, 그리고 세계 5위를 차지한 기타 소수 생산국의 생산량은 알려지지 않았습니다. 희토류 수출의 전권을 행사한다고 해도 과언이 아닐 중국은 이제 미국 및 일본에 대한 수출량을 줄이고 있으며 어쩌면 완전히 중단할지도 모르는 상태에 이르렀습니다. 한 일본 그룹은 2015년 생산에 들어가 정광 23,000여 톤을 생산할 목표 아래, Strange Lake 북방부터 Labrador 경계까지 위치한 프로젝트를 개발하기로 Quebec Exploration 기업과 제휴 계약을 맺었습니다. 토요타, 혼다, 미쓰비시 같은 자동차 제조업체가 희토류의 주요 사용자이며 펜타곤도 이 필수원소를 각종 군사기술용으로 공급하는 것에 관심을 가지고 있습니다. 수요는 계속 증가하고 있습니다. 2010년 136,000톤이었던 희토류 수요는 2014년에는 190,000톤에 이를 것으로 예측됩니다.

출처

http://fr.wikipedia.org/wiki/Terres_rares
http://www.mrnf.gouv.qc.ca