全球最终用途市场的预估如下:陶瓷和玻璃,31%;电池,23%;润滑脂,9%;空气处理,6%;原铝生产,6%;连续铸造,6%;橡胶和热塑性塑料,4%;制药,2%;和其他用途,15%。由于可再充电锂电池在便携电子设备和电动工具中得到了日益广泛的使用,近年来锂在电池领域的使用范围明显扩大。

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智利是世界上领先的锂化学制品生产国;阿根廷、中国和美国也是主要生产国。澳大利亚和津巴布韦是锂精矿的主要生产国。美国是领先的锂矿物和化合物进口国,也是领先的增值锂材料生产国。

2010 年锂产品的市场条件得以改善。据报道, 2010 年年中之前,主要锂生产国销售量增长了 30% 以上。由电池、陶瓷和玻璃、油脂和其他工业应用推动的锂最终用途市场消费量全部出现增长。2010 年,智利的领先锂生产商将其锂价降低了 20%。很多新公司继续在世界范围的矿区勘探锂矿。内华达州以及阿根廷、澳大利亚、玻利维亚和加拿大的众多矿区都已被租赁或持股。

美国唯一活跃的碳酸锂工厂是在内华达州的一处盐水运营设施。因为与硬质矿石开采和处理成本相比生产成本较低,地下盐水已成为世界范围碳酸锂生产的主要原材料。智利的两处盐水运营设施占据了世界市场,而阿根廷一家盐水矿床的工厂则生产碳酸锂和氯化锂。阿根廷还有两处盐水运营设施正在开发过程中。在世界范围,开采的多数锂矿物在陶瓷和玻璃应用中以精矿形式直接使用,而非作为碳酸锂和其他锂化合物的原料。

为了提升适合于高级交通电池的锂质量,美国唯一一家活跃的锂生产公司开始扩张其在北卡罗来纳州的锂运营设施,包括电池级别的氢氧化锂。该项目的部分资金来自美国能源部。一家新兴的澳大利亚锂矿石生产商在西澳大利亚开始投入生产锂精矿。这些锂精矿将在中国转化为电池级别的碳酸锂,供应亚洲市场。澳大利亚的领先锂矿石开采商与一家新兴的锂盐水采矿公司合并,开发在智利的锂盐水运营设施。

电池(特别是可再充电电池)是最具成长潜力的锂化合物用途。在无线工具、便携计算机、移动电话和视频摄像机的应用领域,相对于可再充电的非锂电池,对可再充电锂电池的需求持续增长,赢得市场份额。各大汽车公司都在寻求为混合电动汽车开发锂电池 – 这种汽车具有内燃机引擎和电池驱动的电动发动机。多数投入商业运行的混合动力汽车使用其他类型的电池,但未来几代的这种汽车可能会使用锂电池。非可再充电的锂电池应用于计算器、照相机、计算机、电子游戏机、手表和其他设备。

亚洲科技公司继续投资于其他国家的锂运营设施开发,以确保他们的电池工业拥有稳定的锂供应。由于碳酸锂是锂离子电池最低成本的成分之一,要解决的问题并非成本差异或生产效率,而是通过从不同锂来源收购锂的供应安全性。

来源
美国地质调查局,《矿石商品概要》,2011 年 1 月